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Asterisk Il primo libro illustrato che ho ricevuto in regalo (e ho ritrovato nel 2017!)
27/11/2017 Morena Forza in Illustrati / No comments

Alla ricerca dei libri perduti

Lo scorso 23 aprile, giorno del mio compleanno, avevo condiviso qui sul blog alcuni dei libri illustrati che da bambina mi avevano fatto innamorare dell’illustrazione.
Uno lo stavo ancora cercando, perché come era già accaduto per altre ricerche non ne ricordavo il titolo, né la storia completa.

Il modo in cui l’ho ritrovato è stato davvero speciale e mi ha emozionata tanto.

Nella mia memoria c’erano una famiglia di coniglietti, la storia sommaria che li vede andare a fare un picnic, un temporale improvviso. Ricordavo semplicemente i quattro animaletti che si riparano sotto a un albero, e il caldo abbraccio di mamma coniglio che stringe a sé il piccolo coniglietto con la giacca.

Ah, il potere di internet!

Il caso ha voluto che Giulia Orecchia, illustratrice che non ha bisogno di presentazioni e che ammiro da sempre, capitasse sul post e mi suggerisse il titolo del minuscolo libro de La Coccinella: “Una nuvola”.: Ha riconosciuto nella mia vaga descrizione quello che è stato il secondo libro che ha illustrato nella sua lunga carriera.
E’ stato un tuffo al cuore, leggere il suo commento al post!

“Una nuvola” è stato pubblicato a metà degli anni Ottanta, quando ancora non sapevo leggere, un po’ di tempo fa. :-)
Non è stato quindi semplice ritrovarlo, ma dopo qualche giorno, è spuntato su Ebay quasi per magia.
L’ho aspettato con impazienza, dicendomi che se avevo resistito per più di vent’anni, potevo farcela ancora per una decina di giorni.

Aprire la busta imbottita che lo conteneva è stato un salto indietro nel tempo. Un pezzetto della mia infanzia era di nuovo fra le mie mani.
Mani che erano diventate grandi, nel frattempo: ma era davvero così minuscolo, questo libro?!

Tenere viva l’antica scintilla

Credo che per molti possa essere un’esperienza inebriante, quella di recuperare un oggetto o un libro dei propri giorni più spensierati; per me che ora disegno libri per bambini, però, si tratta di qualcosa che va oltre il ricordo.

Si tratta di rispolverare un perché.

Un motivo profondo, la visione stessa di una delle scelte più audaci e radicali che ho fatto nella mia vita. Significa ricordarmi perché ho sognato di illustrare libri, perché ho cominciato a farlo davvero, qual è il motivo intrinseco per continuare.

Spesso i ritmi dell’editoria (e del disegno freelance in genere) sono frenetici, stancanti a tratti; è facile dimenticarsi del punto di partenza, voltandosi indietro è un puntino sempre più lontano.

Ogni giorno ci sono bozzetti e colori da consegnare, telefonate ed email da smaltire, fatture da inviare, contratti da visionare. La vita di un illustratore è fatta anche di questo e, ogni tanto, mi fa sentire un po’ distante da quella scintilla che mi ha fatto iniziare.
Mi manca, come un vecchio amico.

Per questo mi sono impuntata a cercare libri e riviste di quando ero piccola e ho preso l’abitudine di ritagliarmi dei momenti per sfogliarli oppure leggerli.

Per un attimo il tempo si ferma, come cristallizzato; riesco a ritrovare quella sensazione di libertà, fantasia e sogno che ho provato anni prima.

Cerco di tenerla con me più che posso, come un bel sogno che inizia a svanire mentre mi sto svegliando e spero duri il più possibile.

Poi prendo la matita o la penna grafica. Mi sembra incredibile, ma ora tocca (anche) a me disegnare sogni e avventure.

Solo per un istante, torno all’inizio. Ed è un nuovo inizio.

State cercando un libro speciale del vostro passato? Fatelo qui!

Sul blog e sulla pagina di RDD passano migliaia di persone: perché non sfruttare i commenti per provare a descrivere il libro che vorreste ritrovare?
Forse qualcuno lo riconoscerà, come è stato per me!  :-)

In assenza di titolo o autore può essere utile: argomento, periodo, tipo di illustrazioni, cosa succede nella storia…

In bocca al lupo!

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Asterisk Le istantanee nostalgiche dal Giappone di Taeko Koba
08/09/2016 Morena Forza in Illustrazione / No comments

Taeko Koba

Innocenza, delicatezza ed un tocco nostalgico quasi impalpabile, nelle istantanee illustrate di Taeko Koba.

L’illustratrice giapponese ama raccontare i momenti spensierati e freschi dell’infanzia: corse a perdifiato, castelli di sabbia, risate con gli amici, l’inizio della scuola; e non mancano gli attimi di riflessione o dei momenti di relax delle persone più anziane.

Taeko Koba sembra essere uno sguardo silenzioso e discreto nelle vite dei suoi personaggi, come se in punta di piedi si mettesse in un angolo, all’ombra, a fotografarli. Anche i paesaggi, più rari nel suo portfolio, parlano di un’atmosfera un po’ sospesa nella loro tranquilla quotidianità.

taeko_koba_landscape

taeko koba

Galleria di immagini – click per ingrandire

Altre immagini possono essere reperite nel suo profilo Getty Images

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Asterisk Ognuno vola a modo suo – Ricordo di un’estate
18/05/2016 Morena Forza in Varie / 8 responses

Mi ricordo ancora di te.  Mi sono trovata a vagare per i ricordi, alcuni dolci ed altri amarissimi, come accade spesso quando, per via dell’influenza, si passano molte ore a letto e qualunque attività tranne pensare, risulta noiosa.

Quel giorno il frinio delle cicale era incessante, nella pineta;  avevi fatto staccare la coda ad una lucertola e l’avevi lasciata a seccare su di un muretto al sole, dopo un po’ aveva smesso di muoversi e di impressionarci.

Mentre ci spiegavi come riconoscere una lucertola maschio da una femmina, ci eravamo stesi tutti e cinque su una vecchia coperta, sul prato vicino alla collinetta, ma era servita a poco perché l’erba più secca riusciva ad infilarsi fra le sue fibre per pungerci gomiti e ginocchia. In lontananza gli altri schiamazzavano, si inseguivano, si sfidavano a tutti quei giochi che noi, sognatori con la testa fra le nuvole, rifuggivamo appena possibile.

L’odore dolciastro della resina era ovunque, un odore che per me sarebbe stato per sempre il profumo dell’estate, e tua cugina Milena cercava di mangiare un ghiacciolo all’anice facendosene sciogliere più della metà lungo il braccio. Non tirava un filo d’aria.

Era da un po’ che stavi lì a goderti i raggi che filtravano fra i pini, ogni tanto ti levavi qualche ago dal tuo caschetto biondo, così di moda in quegli anni; sapevi bene di essere bello, tutti te lo ricordavano di continuo, ma non eri a tuo agio con questa consapevolezza.

Noi ti guardavamo con l’ammirazione negli occhi: eri quello grande, quello che aveva appena fatto l’esame di quinta e che quasi sempre si inventava qualche gioco da fare assieme. Ed eri quello che riusciva sempre a farsi beffe della suora più severa e al tempo stesso a risultare adorabile e sempre perdonabile. Quel pomeriggio avevamo raccolto sulla coperta un certo quantitativo di fiori e foglie e ci eravamo messi ad intrecciare coroncine. Con una certa intransigenza mi avevi fatto scartare delle radici che trovavo belle e me le avevi strappate; ma poi per farti perdonare mi avevi spazzolato i capelli, facendo attenzione a non tirarmeli, e sistemato la coroncina, mentre dandoti le spalle cercavo di conservare un broncio carico di orgoglio e di ostentata dignità. Ogni tanto ti guardavi furtivamente attorno, verso il campetto sportivo alle nostre spalle, e poi lungo la stradina asfaltata e rovente che portava all’edificio del refettorio, quasi non dovessi farti vedere.

 

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© Morena Forza

Verso le tre avevamo deciso di avviarci dietro la collina. Con l’erba secca che scricchiolava sotto i sandali e le scarpe di tela, eravamo andati a bere dalla fontanella nascosta fra i rampicanti scuri, quella che spesso le suore ci avevano vietato di raggiungere; per questo la sua acqua ferrosa aveva il dolce sapore della ribellione. Daniela indossava come sempre le sue ali di raso, sostenendo che quando noi non la guardavamo lei riusciva ad alzarsi da terra tanto così.
Ti fidavi di noi, solo ora capisco fino a che punto, e anche se ti stavano piccole avevi deciso di indossarle. Eri molto spigliato, auto ironico e quasi teatrale, ti atteggiavi a fatina prendendoci in giro e risultando più convincente della metà di noi, che ridevamo e continuavamo ad ammirarti. Con tenerezza ricordo che nessuna di noi rideva di te, ma con te. Eri perfettamente a tuo agio, mentre ballavi sulle note di una canzone senza parole, che avevamo improvvisato lì per lì, con le nostre vocine squillanti.

Uno ad uno, poi, vi eravate dissetati alla fontana ed io attendevo sempre di essere l’ultima perché, allora come oggi, mi agitava avere alle spalle qualcuno che aspettava; così, anche quel giorno, avevo finito col restare indietro mentre tornavate.
Guardavo fra le fronde di un grosso pino, col cuore in gola, le guance bollenti e le mani ancora bagnate. Era sempre un’emozione andare alla fontana proibita! A volte penso che ci sarei andata anche senza bere. O forse lo abbiamo fatto e non lo ricordo?

Quel giorno però, qualcuno aspettava il nostro ritorno vicino al muretto dove la coda della lucertola iniziava ad asciugarsi. Il sole rovente ci rendeva piuttosto fiacchi e svogliati. Aveva anche reso qualcuno molto annoiato e litigioso, però: quei due ragazzini ce l’avevano con te. Uno di loro era Marco, un ragazzino robusto e viziato col nasino all’insù, molto consapevole della sua forza fisica. Poi c’era Ivan, alto, ossuto, con gli occhi blu e gli incisivi da grande, e una marcata propensione alla zuffa.

Pepita era minuta ma non li temeva, perciò mettendosi le mani sui fianchi aveva chiesto senza giri di parole cosa volevano da noi.
Ci avevano visto mentre ti aiutavamo a toglierti le ali e non te lo avevano perdonato. Fatico a ricordare le parole che ti inflissero dall’alto della loro crudeltà poco più che infantile, ma qualcosa mi si annoda dentro quando ripenso ai tuoi occhi scuri, al tuo sguardo deluso e ferito. Avevo appena nove anni e mi chiedevo perché fosse sbagliato che tu portassi delle ali o un intreccio di fiori, se ti piacevano.

Dopotutto, non molto tempo prima, ero stata presa in giro perché amavo andare a pesca con mio padre.  Avevo anche vinto delle medaglie, ero brava: ma non importava, perché non era una cosa carina per una femminuccia. E quanta rabbia, quanta incomprensione davanti a questa chiusura, a questi limiti che trovavo e trovo totalmente privi di ragionevolezza.

Per questo, durante questo 17 maggio, mi sono trovata a pensare a te; a come è possibile che a quasi vent’anni dal Duemila, l’anno che prometteva modernità ed avanguardia su ogni fronte, mi tocca sentir dire che il sessismo non è un problema da affrontare, perché “C’è ben altro di cui preoccuparsi”.

Ci sono ancora genitori che si allarmano se il proprio figlio gioca con le bambole o a fare lo chef, o vuole gli albi da colorare a tema fatine.
O se la propria figlioletta ha un carattere forte e deciso perché “non sta bene per una femmina”.

Non credo nei ruoli prestabiliti, rigidi ed inflessibili, che ci siamo dati; credo invece che la vita sia complessa, i ruoli intercambiabili, le sfumature dell’essere umano estremamente variegate.

So che sei riuscito a trovare una tua dimensione; ti ho visto qualche anno fa, dalla vetrina del tuo negozio di parrucchiere, spazzolare una donna coi capelli lisci e senza volume, proprio come i miei. Mi sono chiesta se la stessi prendendo ironicamente in giro come facevi con me, se invece la stessi spazzolando piano per farti perdonare qualcosa.

Ho sorriso, pensando a quanto siamo già noi a soli nove o dieci anni. Io amavo già scrivere e disegnare. Ho smesso di pescare, invece. Non sono più un tipo abbastanza paziente.

Sai, mi dispiace per non averti difeso quel giorno, per essere stata codarda. Ero solo una bambina. Non ho più paura di quello che penso e di esternare quello che sento.

Un giorno verrò a farmi spazzolare i capelli, e allora ti racconterò un sacco di cose. Del resto, non è ciò che si fa sempre dal parrucchiere?

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Asterisk Storia dell’Illustrazione: Cicely Mary Barker
23/11/2010 Morena Forza in Storia dell'Illustrazione / 6 responses

Fra gli artisti che hanno disegnato e raccontato la vita delle fate, Cicely Mary Barker è sicuramente una dei più celebri. Molto spesso, ancora oggi, le sue illustrazioni vengono utilizzate per cartoline, oggetti per la casa, articoli di cartoleria, o incorniciate per abbellire le stanze dei più piccini, superando la prova del tempo: alcune hanno già compiuto cento anni!

Cliccate sulle immagini per ingrandire.

Un talento precoce

Cicely Mary Barker nacque a Croydon, borgo a sud di Londra, il 28 giugno del 1895, in una famiglia della media borghesia inglese. Affetta dalla nascita da una forma di epilessia, la piccola Cicely Mary passò gran parte della sua infanzia e prima giovinezza in un ambiente molto protettivo e purtroppo, spesso a letto: una governante ed una tata si occupavano delle sue cure. Impossibilitata a frequentare la scuola, ricevette un’istruzione casalinga, dove poté però nutrire pienamente la sua particolare abilità nel disegno e nella scrittura.
Fra gli autori che più la ispiravano, niente meno che Randolph Caldecott e Kate Greenaway, due giganti della Golden Age of Illustration.

Come nascono le fate

L’amore per le piante ed i fiori, e l’ispirazione quotidiana dei bambini che frequentavano l’asilo casalingo della sorella maggiore Dorothy, portarono l’illustratrice a disegnare folletti e fate in abiti e accessori floreali, con la delicatezza e la freschezza dell’acquarello. Cicely Mary Barker, infatti, allestiva spesso il suo studio nel giardino della casa di famiglia.

Divenuta ormai celebre, l’autrice riceveva spesso visite dal personale dei Kew Gardens, che le procurava nuove specie di piante e fiori da dipingere.

Alcuni libri, come questo, raccontano i dietro le quinte e gli studi su sketchbook legati alle fate della Barker; molti degli studi originali invece (come quello nell’immagine sopra) sono introvabili!

Il successo

A differenza di alcuni illustratori che sono stati conosciuti o rivalutati solo in tempi recenti, Cicely Mary Barker conobbe il successo durante la sua vita, che però rimase piuttosto semplice e riservata.
Nel 1911 vendette i suoi primi disegni ad uno dei più grandi produttori di biglietti d’auguri di tutta l’Inghilterra, la Raphael Tuck & Sons.
A soli 13 anni faceva già parte della Croydon Art Society, dopo aver vinto la poster competition; a 16 venne eletta membro a vita, la persona più giovane a ricevere un tale onore.

Questo evento le aprì le porte del grande mercato editoriale: diversi editori di libri e riviste la contattarono infatti per nuovi progetti e questo fu provvidenziale, dato che dal 1912, anno in cui il padre morì, la famiglia Barker si trovò ad affrontare gravi difficoltà economiche.

Cicely Mary Barker era l’illustratrice giusta al momento giusto.
Nel 1923 venne pubblicato il libro che la consacrò come illustratrice storica: “Flower Fairies of the Spring”, destinato ad essere ciò per cui ancora oggi è conosciuta, sia fra gli addetti ai lavori che dal grande pubblico.

La sua popolarità crebbe a tal punto che in breve tempo i suoi acquarelli fatati divennero i preferiti della Regina Maria (nonna dell’attuale Regina Elisabetta), che usava inviarne cartoline ai propri contatti, in particolar modo dalla pubblicazione di “Elves and Fairies” del 1918.

Non molto tempo dopo l’uscita del primo libro sulle fate della primavera, vennero pubblicati anche i libri delle fate dell’estate e dell’autunno.

Dopo la giovinezza, l’autrice si dedicò anche all’illustrazione sacra, essendo molto religiosa; ma questo tipo di immagini rimase meno memorabile nell’immaginario comune legato al suo nome.

La placca sulla casa dove Cicely Mary Barker visse per gran parte della sua vita a Croydon.
Le fate, oggi

I “libri delle fate” vengono ristampati con una certa regolarità: nel 2014 la Warne (storica casa editrice di Beatrix Potter oggi assorbita da Penguin) ha presentato per la collana Gift Books una raffinatissima versione con copertina papercut.
Sono state pubblicate anche delle raccolte dei tre libri in volume unico, questa per esempio è un’edizione italiana.
Un po’ di anni fa invece, nel 1998, il Telegraph ha raccontato di come gli acquarelli della prima edizione di “Flower Fairies of the Spring” abbiano fatto parlare di sé per essere a quanto pare svaniti nel nulla, costringendo la Warne a “piratarne” le stampe già esistenti nelle precedenti edizioni. Questo ha purtroppo alterato la qualità delle tavole originali nella loro freschezza.
Nei primi mesi del 2017 è stato invece pubblicato un vivace coloring book , anche se non certo il primo.

Particolarmente amati dal pubblico femminile, nel corso degli anni i prodotti ispirati alle fate della Barker hanno conosciuto un certo revival, soprattutto con l’avvento del Fantasy: tazzine, agende, calendari, ma anche set di cartoline, e perfino articoli per il découpage.

Letture

Flower fairies of the Winter
Warne (2013)
Le fate dell’inverno

Flower fairies of the Spring
Warne (2013)
Le fate della primavera. Il primo della serie delle fate delle stagioni.

Flower fairies of the Summer
Warne (2013)
Le fate dell’estate

Flower fairies of the Autumn
Warne (2013)
Le fate dell’autunno

Il libro delle fate dei fiori
Fabbri (2012)
Raccolta dei 4 volumi delle fate di Cicely Mary Barker, poesie tradotte da Roberto Piumini

Fairyopolis
Frederick Warne & Co (2005)
Come sono nate le fate di C.M. Barker nell’estate del 1920

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